Opinion, Retrozirkel, Videospiele

Gemeinsam Retrospiele spielen?

Wie allgemein bekannt sein dürfte, spiele ich hauptsächlich alte Spiele. Mein Interesse geht dafür soweit, dass ich einen Podcast zum Thema mache.

Was mir allerdings fehlt, bzw. ich habe es noch nicht gefunden, ist ein Weg Spiele mit anderen “zusammen zu spielen”. Das was Leute auch machen, wenn neue Spiele rauskommen. Alle spielen es und unterhalten sich drüber. Was interessant ist, wo sie Probleme haben etc. Das hätte ich auch gerne für Retrospiele. Es muss ja nicht unbedingt die Unterhaltung sein, aber ein Forum o.ä. täte es auch. Zusammen mit anderen ein Spiel anfangen, die es am Besten selbst noch nie so richtig gespielt haben und dann darüber austauschen. Aber wie man das am Besten umsetzt oder ob es dafür überhaupt Interesse gibt, weiß ich nicht.

Wäre aber schick, wenn es sowas gäbe.

Opinion, Retrozirkel, Videospiele

About ports of old games

I have to admit that I bought several Square Enix-games several times. We have Final Fantasy Tactics for the Playstation, the PSP, the iPhone and when the last sale hit, I seriously thought about getting the iPad-version. I have Final Fantasy IV1 for the Wonderswan, the PSP2, the DS and iPhone. I have Chrono Trigger on the DS and iOS and I might get me the SNES-version. For christ’s sake, I just ordered Final Fantasy VI3 and Secret of Mana in Japanese for the Super Nintendo. I have FFVI already for the PSP and GBA and Secret of Mana on iOS. And I am thinking whether I want to get FFVI for iOS as well. And those are not the only duplicates I have4.

The games by SquareEnix are great. There are only few I have beaten and far more on my pile of shame. But why do I buy them over and over. And I bet I am not the only one. When I was in Japan in 2004 NTT Docomo released a mobile phone that contained Final Fantasy I and Dragon Quest 1 as games. I am pretty sure that people got a contract or switched phones just because of those games and they already played them on the Famicom (Nintendo Entertainment System/NES) or remakes of them on the Super Famicom (SNES), Game Boy Color, Wonderswan (depending on the game) or even all of them. This company or in the past these companies make some of the greatest games ever released. I never finished Final Fantasy VI but there were already some awesome scenes that directly come into my mind when I think about the game and I get the shivers when I see the intro-animation with Terra and the two soldiers in the mechs.

I guess if there was a popular microwave out there that would allow to play games on a tiny screen, Squenix would start porting games for it. And you know what, people would buy them. I wonder why not more companies do that. Sega ports a lot since they abandoned making their own home console-hardware5. Nintendo might be able to do it, but they never will as long as they are in the hardware-business and understandably so. After all, they make a profit from their consoles on day one6. Games from Kōjima Hideo got ported a lot7.

But all in all, several companies are porting, remaking or re-releasing via emulators old games to new platforms. And we buy them multiple times. Even if we own them. But why? If I want to play FFVI on a portable device, I just can get my old NDS or GBA and put in the GBA-module. If I want to play it on the big screen, I will soon be able to put in the SFC-module or get out the Playstation-version8. Is it just because we want to play that game on our current devices? Do we even play them or do we buy them for that moment we have a bit too much time? After all, it’s not like buying a game you can play a bit while commuting. FFVI needs 40-60 hours and more to be beaten and has some replay-value in trying to get all the hidden characters.

I am pretty sure that when I pay the probably $16 for the iOS-version of FFVI I will start it once or twice and then do not play it because it just takes sooooo much time even though it is a great game.

But why do we buy them anyway? Is it just the hope for playing it some time on our current device?


  1. or Final Fantasy II for my US-readers

  2. ok, that version got extra-content

  3. Final Fantasy III for the people from the U…well, did you finally adjust? 😉

  4. I just have to mention it: The World Ends With You. I have that on the DS and on the iPhone. Thinking about getting the iPad-version. And it is handdown one of the best games I have ever played. You just have to get it, you have to, it is that great. The only games from Squenix which might beat it are Chrono Trigger and Final Fantasy VI and those are in lists for best games of all times

  5. I think they are still in the Arcade-business

  6. Hm…actually I am not sure about the Wii U

  7. My favorite one Snatcher got ported seven times if I didn’t miscount but only 1 version got translated to English interestingly. I spoke about it in German on the retro-gaming podcast I am part of. And I really want a port for iOS. That would be awesome.

  8. with its unbearable loading time or cough, cough just use an emulator and the ROM

iPhone, Opinion, Videospiele

iOS keine gute Spieleplattform

Ich bin mobiler Spieler. Schon bevor es den Game Boy gab, habe ich Stunden mit meinen Game & Watch-Spielen zugebracht (derer drei: Oil Panic, Donkey Kong 2 und das großartige Gold Cliff). Später dann ein Game Boy, ein Game Boy Advance SP und ein selten genutzter Wonderswan Crystal, ein Nintendo DS, später noch eine PSP aus Gründen. Auf der Wunschliste steht schon lange ein Nintendo 3DS.

Und dann kam ein iPod Touch. Mit Jailbreak gab’s dann auch schnell die ersten Spiele. Mit einem iPhone und iOS 2 ging es dann richtig los. Die Spiele waren billig und recht gut. Aus allen Genres gab es etwas und je nach Können des Entwicklers konnte man selbst Jump’n’Runs oder Beat’em Ups halbwegs brauchbar mit dem Touchscreen steuern.

Und seit einiger Zeit komme ich immer mehr zu der Erkenntnis das iOS als Plattform keine Plattform ist für Spiele. Auch wenn es vermutlich abertausende Spiele gibt und selbst große Entwickler wie EA oder Square Enix ihren Reibach machen. Die Gründe können natürlich auch für Handhelds gelten, die in Zukunft noch herauskommen, aber das wird man dann sehen. Aktuell geht es mir um iOS. Evtl. lässt sich das auch auf Android übertragen, dort kenne ich mich aber zu wenig aus, um mir eine qualifizierte Meinung bilden zu können.

Die Idee, dass iOS Probleme als Spieleplattform hat, ist mir vor kurzem das erste Mal gekommen. Es sollte ein Handheld für ein Kind angeschafft werden und die Wahl fiel auf einen Nintendo DS. Der Hauptgrund: man kann sich Spiele aus der Bücherei ausleihen. Und dann begann ich zu grübeln. Würde ich einem Kind mit neun oder zehn, ggf. etwas jünger einen iPod Touch als Handheld kaufen wollen? Und wenn nein, warum nicht? Ich werde mich in der Regel auf Handhelds von Nintendo beziehen, da zwar die Handhelds von Sony schick, aber meiner Meinung nach oftmals nicht wirklich kinderkompatibel aufgrund ihrer Spielebibliothek sind.

1) iOS-Geräte haben eine relativ kurze Haltezeit

Damit man aktuell alles spielen kann, was es im AppStore gibt braucht man allein von den OS-Voraussetzungen min. einen iPod Touch der 4. Generation. Das ist ein Gerät vom Oktober 2011. Ein iPod Touch der 3. Generation (veröffentlicht 2009) kann damit nicht mehr alle Spiele spielen. Und selbst ein iPod Touch der 4. Generation kann z.B. nicht mehr “The World Ends With You” abspielen (imho eins der besten RPGs aller Zeiten). Das heißt, dass ich als Elternteil mindestens im Zwei-Jahres-Rhythmus ein neues Gerät kaufen müsste, damit alle Spiele noch gespielt werden können. Ein aktueller iPod Touch ist auch nicht billiger als ein 3DS.

2) Die Update-Problematik

Ich habe ein älteres Gerät auf dem sagen wir max. iOS 5 läuft und auf einmal kommt ein Update für eine Anwendung die min. iOS 6 verlangt. Und auf iTunes drücke ich aus Versehen auf Update. Was passiert? Die App wird gelöscht. Gleichzeitig kann es aber auch passieren, dass Apps, die nicht up-to-date gehalten werden auf neueren Geräten nicht mehr funktionieren. Und Apple erlaubt wohl demnächst keine Updates mehr, wenn eine App nicht mit iPhone5-Anpassung daher kommt. Dann gibt es wohl keine Updates für Secret of Mana oder Chrono Trigger mehr. Und wenn die mit iOS8 Zicken machen, Pech gehabt.

3) Die Spielstand-Problematik

iOS hat seit iOS2 ein Problem, dass mich seit damals stört. Unter iOS2 war es noch störender, weil ich wegen eines OS-Bugs regelmäßig mein iPhone zurücksetzen musste und kein Backup einspielen durfte. Was passiert wenn der Platz voll ist auf dem iOS-Gerät und man will was neues installieren? Man muss was altes löschen. Was passiert mit den Daten der gelöschten App? Genau, die verabschieden sich auch. Und wenn ich das Spiel dann neu installiere, dann muss ich wieder von vorne anfangen und mir sogar alles wieder freispielen. Natürlich können die Entwickler dagegen was machen über iCloud-Sync o.ä. aber viele tun es nicht. Und für viele viele alte Spiele wird es nie ein entsprechendes Update geben. Aber ich kann noch heute mein Uralt-Zelda für den Game Boy ausgraben und so lange die Batterie nicht aufgegeben hat, was mir ehrlich gesagt noch nie passiert ist, ist alles erhalten geblieben. Bei moderneren Handhelds gibt es nicht mal das Batterieproblem meines Wissens nach (jedenfalls nicht für die PSP und ich vermute auch nicht beim DS).

4) iOS-Geräte sind nur mäßig stabil

Es ist nicht einfach einen DS kaputt zu bekommen, selbst die neueren Modelle nicht. iOS-Geräte mit zerbrochenen Displays sehe ich andauernd. Bei Erwachsenen.

5) Spiele können nicht verliehen werden

Spiele auf unter iOS sind verdammt billig, wenn man von den Ausreißern von Square Enix einmal absieht. Aber das bedeutet nicht, dass ich meinem Kind jeden Monat ein Budget geben würde, um sich Spiele zuzulegen. Bei mir gab’s früher zum Geburtstag und zu Weihnachten jeweils ein Spiel. Vielleicht durch Geld von Verwandten nochmal zwischendurch was. Ansonsten hat man seine Spiele an Freunde verliehen und welche geliehen bekommen. Inzwischen kann man sich die Spiele sogar in der Bücherei leihen. Das geht unter iOS nicht. Natürlich sind die Spiele billiger, aber das bedeutet nicht, dass man sich einfach so alles zulegen kann. Auch zehn 3€-Spiele sind 30€ und von Square Enix-Spielen oder anderen Premiumspielen rede ich da noch gar nicht.

6) Freemium

Immer mehr Spiele kommen auf iOS als Freemium-Spiele raus. Große Firmen setzen meines Wissens nach sogar Psychologen ein, um das profitabelste Schema zu entwickeln. Ich selbst habe mir bei Freemium die Regel gesetzt: in dem Moment, in dem du was kaufen willst, löschst du das Spiel. Kinder sind da meiner Erfahrung nach dann eher etwas dickköpfig und nerven die Eltern so lange bis die entsprechende Premium-Währung im kleinen Paket gekauft wird. Und ist es einmal passiert, passiert es noch häufiger. Mal abgesehen davon, dass es meines Wissens nach dann immer noch die Lücke gibt, dass man für eine gewisse Zeit nach Passworteingabe bei In-App Purchases ohne Passwort shoppen kann. So schnell ist dann mal ein dreistelliger Euro-Betrag weg. Tja, das war es dann, für die nächsten 12 Monate kein Taschengeld mehr. Ähm nein, das ist wohl keine Option…

7) Die Geräte werden gerne gestohlen

Seitdem mir mein iPhone in der U-Bahn aus der Hand gerissen wurde und ich es nie wieder gesehen habe, bin ich sehr vorsichtig geworden. Ich habe ehrlich gesagt noch nie von nem Diebstahl eines DS, Game Boys o.ä. in Cafés oder den öffentlichen Verkehrsmitteln gehört. Bei Apple-Produkten ging das ja schon mit den iPods los. Und bei Smartphones passiert es wohl sehr häufig. Das ist eine reine Vermutung, aber ich denke das gilt auch für iPod Touches. Daher würde ich mein Kind in der Öffentlichkeit lieber mit einem “Spielzeug” spielen lassen, als mit einem Statussymbol, das gerne entwedet wird.

8) Nichts geht über Knöpfe

Das ist altersunabhängig, aber seien wir ehrlich: nichts geht über Knöpfe. Touch-Steuerungen sind besser geworden und es gibt Genre in denen sie die beste Wahl sind (Carcassonne mit einem Joypad stelle ich mir sehr anstrengend vor), aber für vieles unterliegen sie Joypads. Und ich sehe nicht, dass Apple jemals ein Joypad herausbringen wird als Ergänzung für die mobilen Geräte. Und wenn doch, na ja, Apple macht gute Hardware aber meiner Meinung nach war die Peripherie immer ziemlicher Mist. Die schicksten, aber gleichzeitig schlimmsten Mäuse waren die von Apple. Die Tastaturen sind ok-ish. Ich erwarte nicht, dass Apple es auf die Reihe beommt ein vernünftiges Joypad zu entwickeln. Und viele alte Spiele kann man dann auch nicht spielen.

Das gilt nicht nur für Kinder

Vieles was ich hier geschrieben habe, bezog sich auf Kinder. Allerdings gilt das auch für Erwachsene. Wenn ich bei nem Kumpel ein tolles iOS-Spiel sehe, kann ich es mir nicht mal für nen Tag oder zwei ausleihen, ich muss es mir kaufen. Mein Gerät wurde schon einmal gestohlen. Meine Daten sind verloren gegangen. Ich sehe bei einem alten 3G, dass der entsprechenden Person voll ausreicht, dass sie keine neuen Spiele mehr spielen kann und aufpassen muss, dass ihr iTunes nicht die Apps wegupdatet etc.

Fazit

Aus den ganzen oben genannten Gründen finde ich iOS immer schlechter als Spieleplattform und werde versuchen mich in Zukunft zusammenreißen, allein schon aus Geldbeuteltechnischen Gründen das Snackshopping nach Spielen zu unterbinden. Mein Pile of Shame ist hoch genug, dass ich vermutlich bis zu meinem letzten Atemzug mit Spielen in meiner Freizeit beschäftigt sein könnte. Aber ich muss zugeben, dass Spiele wie Carcassonne oder Super Hexagon mit zu dem Bestem gehören, was ich je gespielt habe und die Retina-Fassung von The World Ends With You einfach so viel besser aussieht, als die iOS-Fassug und ich auch relativ einfach zwischen der englischen und der japanischen Fassung wechseln kann. Aber die Nachteile überwiegen imho der Vorteile, wenn ich darüber nachdenke und ich würde Eltern nicht empfehlen ihren Kindern ein iOS-Gerät zu kaufen, auch wenn man damit so viel mehr machen kann und die Spiele so schön billig sind.

Ich verkauf dann mal meine ganzen iOS-Spiele und kauf mir einen 3DS…halt…Mist!

Retrozirkel, Videospiele

Game Boy-Spiele originalgetreu spielen

Heute kam es auf Twitter zu einer Diskussion mit @schwadroneur zum Thema Game Boy-Spiele originalgetreu spielen. Ich hab ihm eine Mail zum Thema versprochen und die ist recht lang und ausführlich geworden. Daher dachte ich sie mir, dass man sie auch in Teilen verbloggen kann.

tl;dr: Kauf entweder einen Game Boy/Pocket/Light oder einen DS/Lite und spiel sie emuliert.

Hier nun die Mail:

Wenn ich dich richtig verstanden habe, dann willst du Game Boy-Spiele spielen und meintest, dass nen DS u.a. nicht in Frage kommt, weil die Spiele dafür nicht gemacht wurden. Ein paar Gedanken zu der ganzen Sache.

Ein klein wenig zum Hintergrund den ich habe bei der Sache. Ich habe meinen ersten Game Boy Weihnachten 1990 bekommen und das war ein tolles Weihnachten. Mein nächster Game Boy war ein Transparenter aus der Special Edition. Die hatten die gleichen Ausmaße wie ein normaler Game Boy und brauchten auch vier Batterien.

Mit dem Game Boy Pocket habe ich mal gespielt, den Game Boy Light hätte ich fast gekauft und nen Game Boy Color hat meine Freundin, daher habe ich damit auch ausgiebig Erfahrung. Einen Super Game Boy (nen Adapter für das Super Nintendo) hatte ich mal für längere Zeit ausgeliehen.

Ich hatte danach einen Game Boy Advance der ersten Generation (die in Lila im breiten Format), habe ihn irgendwann komplett verkauft, weil ich dachte ich spiele nicht mehr damit. Und habe mir dann in Japan einen Game Boy Advance SP (Famicom-Edition) geholt.
Als der Nintendo DS kam, habe ich ihn mir sofort aus Japan importiert und hatte ihn relativ kurz nach dem Erscheinungsdatum. Der DS und der DS Lite haben einen Schacht für GBA-Spiele, sind aber nicht kompatibel mit Game Boy-Spielen. Aber hierzu später, warum sie trotzdem interessant sind.

Ein Game Boy ist am ehesten zu vergleichen mit einem portablen NES, ein GBA mit einem portablen SNES und ein DS mit einem portablen N64 mit zwei Screens wobei einer ein Touch Screen ist.

Der Game Boy läuft mit Batterien, der GBA auch. Ab dem GBA SP gibt’s einen Siliziumionenakku.

Der ursprüngliche Game Boy war schwarzweiß (na ja, hellgrün-dunkelgrün), ab dem Color geht’s in Farbe los.

Von einem Color und einem Game Boy Advance kann ich nur abraten. Das Problem ist, dass das nicht beleuchtete Display ein Greuel ist, wenn man damit spielen will.

Das Display vom Game Boy und Game Boy Pocket ist da um einiges besser, wenn auch nicht in Farbe. Für den Game Boy Color gab es nur wenige Exklusivtitel, die auch nicht wirklich interessant sind (z.B. Super Mario Bros. vom NES oder ein coloriertes Zelda4).

Der Game Boy Advance SP hat ein Display, das von vorne beleuchtet ist. Wenn du hintergrundbeleuchtete Displays kennst, ist dir das in der Regel zu dunkel. Aus dem Grund spiele ich meine Game Boy Advance-Titel fast ausschließlich auf dem Nintendo DS.

Jetzt mach ich einen kleinen Sprung zum Thema “wurde dafür nicht gemacht”. Wenn du Game Boy-Spiele so originalgetreu wie möglich spielen willst, hol dir einen Game Boy, der vier Batterien benötigt. Gegebenenfalls einen Game Boy Pocket. Alles danach suckt entweder (der Color; der Light ist schwer zu bekommen) oder fühlt sich nicht mehr wie ein Game Boy an. Beim GBA suckt das Display, beim GBA SP steht das Modul unten raus, was auch irgendwie suckt.

Aber ehrlich gesagt passt das Argument auch nicht so richtig. Meiner Meinung hängt das “wurde dafür gemacht” vom Knöpfe-Layout ab. Beim NES liegen zwei Knöpfe nebeneinander und das D-Pad ist toll. Wenn ich GB-Spiele emuliert auf’m Rechner spiele nehme ich auch liebend gerne das NES-Pad. Beim SNES will man Shoulder-Buttons haben, beim Mega Drive drei Knöpfe nebeneinander (ggf. in zwei Reihen für 6-Knopf-Spiele), beim Master System ist auch das NES-Pad toll. Beim Neo Geo will man einen Arcade-Stick und 4 Knöpfe nebeneinander bzw. in leichter Kurve, bei den einzelnen Automaten nen 4- oder 8-Wege-Stick/Trackball und die Knöpfe in der richtigen Anordnung.

Um Game Boy-Spiele ordentlich zu spielen bzw. wofür diese gemacht wurden:
1 D-Pad und zwei Knöpfe nach Möglichkeit nebeneinander (wobei sich übereinander in der Regel besser spielt, weil man es mehr gewohnt ist).

Und nun zu dem was man haben will. Es ist natürlich eine Geldfrage. Daher folgende Optionen:

Du willst nur Game Boy-Spiele spielen: hol dir einen Game Boy oder Game Boy Pocket (bzw. Light).

Du willst auch Game Boy Advance-Spiele spielen und hast jetzt nicht wirklich Geld: hol dir einen GBA SP.

Du willst Game Boy-Spiele und Advance-Spiele spielen: hol dir einen Nintendo DS (Lite) mit einer M3- oder R4-Karte. Damit kannst du dann Homebrew-Spiele spielen, was bedeutet dass du einen Emulator nutzen kannst (und der Kram landet dann auf einer Mikro-SD-Karte). Das Pad vom DS ist toll, die Feuerknöpfe sind auch sehr gut. Beim Emulator gibt’s keine Abstriche zu machen. Und auf dem GBA fühlen sich die Spiele auch wie emuliert an, nur dass man kein Quick Freeze hat und die Module benötigt zum Spielen. Was bedeutet, dass man sie die ganze Zeit mit rumschleppen muss. Es gibt auch sehr gute DS-Spiele (z.B. The World is not Enough und die Zelda-Teile für den DS) und GBA-Spiele kann man auch direkt damit spielen. Der GBA ist nicht wirklich gut emuliert auf mobilen Geräten, daher suckt es GBA-Spiele auf der PSP zu zocken.

Daher mein Fazit: Wenn du möglichst viele Nintendo-Spiele spielen willst, holst du dir am Besten einen DS oder DS Lite mit einer entsprechenden M3- oder R4-Karte.

Wenn du so nah wie möglich ans Original-Gefühl willst: Hol dir einen Game Boy/Pocket/Light.

Schöne Grüße

Niels

P.s.: ich spiele übrigens Game Boy-Spiele wie fast alles auf einer gehackten PSP2000 aktuell und hole meinen DS nur vor für GBA- und DS-Spiele. Der SP bleibt meist im Schrank und der GB Color sowieso.