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Worth Reading

  • Finished now Homeland by Cory Doctorow. It is the follow-up to Little Brother. I recommend reading it but it is not as “eye-opening” (?)

  • vim-tricks without plug-ins

    vim is a text-editor I use a lot in my daily work. I even wrote my whole thesis with it. Most of the notes I do on my computer I do in vim, when I configure software I use vim, when I rarely code I use vim. The reason for me to start mutt, a console-based e-mail-client, was that it allowed me to use vim for writing e-mails[footnote]Nowadays I appreciate mutt for itself as well and each time I try something else, I switch back to mutt pretty fast.[/footnote]. Some time ago I found a presentation I finally watched which explains some nice-tricks you can do without using plug-ins:

    • file-search
    • tag-jumping
    • auto-completion
    • file system navigation and some more

    I knew some of the stuff already but the talk was interesting nonetheless. If you use vim, watch it. And if you want more I can really recommend Practical Vim by Drew Neil.

    www.youtube.com/watch

  • Book recommendation: Necrotech

    I am a big fan of everything that fits into the wide array of genres related to cyberpunk. Recently I came by across a book called “Necrotech” by K.C. Alexander. I am not only a reader but also a big fan of cyberpunk-role playing games[footnote]as in pen & paper[/footnote]. One of the problems those games face is a way to limit how much cyberware, technological enhancements implanted into the body, a character can accumulate. In Cyberpunk 2020 the characters loose Empathy. And when people have too much cyberware in them they become mass-killing pschopaths and there is a special police force that hunts those people down. When you remove the cyberware and go to psychological counseling you can regain it. But at the same moment it leads to stuff like my assassin character to whom I gave an empathy of 10[footnote]the max value[/footnote] so that I could put as much CW as possible into him. In Shadowrun people loose Essence. All in all it doesn’t make much of a difference for mundane characters how much they lost. If you reach 0, you usually die.

    In Necrotech the author did something similar to Cyberpunk 2020. People who implant too much cyberware become suddenly owned by their own cyberware and then start going onto a killing spree. And thus become kind of a cyberzombie who can even loose parts of their body and still go on since the cyberware controls the body now and not really the brain. And through new developments in the book it becomes a crossover of cyberpunk and starting zombie-apocalypse.

    The main character is a woman who is a tough mercenary who wakes up with memory loss in a tough situation. And when she gets back to her team, they are not happy to see her while they think that she betrayed them. An interesting set up with a female main character who isn’t that stereotypical with some nice ideas of a modern cyberpunk world which extrapolates technologies and ideas from the beginning 21st century instead of the usual 80s make it a fun read if you like action and/or cyberpunk. Give it a shot.

    P.s.: I should write more often about the books I liked reading.

  • Idee: Strafazahlung fĂŒr Unternehmen, die zu geringe GehĂ€lter zahlen

    Bei Bloomberg hab ich einen interessanten Artikel von Barry Ritholz gelesen, in dem es darum ging, dass McDonald’s und Wal-Mart die grĂ¶ĂŸten “Bezieher” von Sozialleistungen sind. Danach geht der Autor auf mögliche Lösungen, mit einem sehr interessanten Vorschlag ein.

    Kurz etwas zum großen M und zu Wal-Mart. Laut Artikel hat McDonald’s eine eigene Hotline, die ihren Mitarbeitern hilft, quasi Hartz IV-AntrĂ€ge auszufĂŒllen bzw. dem Äquivalent davon in den USA. Wal-Mart hat die grĂ¶ĂŸte Gruppe an Medicaid-Beziehern, das Krankenversicherungsprogramm in den USA fĂŒr Menschen mit niedrigem Einkommen und die grĂ¶ĂŸte Gruppe an Beziehern von Lebensmittelmarken. Mitarbeiter von Wal-Mart beziehen im Schnitt $1000 an öffentlichen Hilfen.

    Nun zu den LösungsvorschlÀgen. Zwei sind bekannt: ein höherer Mindestlohn (ja, im Gegensatz zu Deutschland haben die USA einen, auch wenn er gering ist) und ein bedingungsloses Grundeinkommen.

    Den dritten genannten Vorschlag kannte ich noch nicht, wĂŒrde ich aber auch gerne in Deutschland umgesetzt sehen. Ritholz schlĂ€gt vor, dass Unternehmen, die ihren Mitarbeitern so wenig Gehalt zahlen, dass sie staatliche UnterstĂŒtzung benötigen Strafzahlungen auferlegt bekommen. Und zwar in einer Höhe der staatlichen Hilfe durch den Staat. Sprich: das Geld, dass Aufstocker bekommen, bekommt der Staat zurĂŒck vom Unternehmen. Damit werden die Kosten vom Staat, also uns, dem Unternehmen, dass sich nicht wirklich sozial verhĂ€lt aufgebĂŒrdet. NatĂŒrlich wird es dann immer noch Unternehmen geben, die immer noch zu wenig zahlen, denn sie haben schließlich auch Steuerersparnisse durch geringere Bruttolöhne. Meiner Meinung nach sollten aus diesem Grund die Strafzahlungen so hoch sein, dass es keinen Unterschied mehr gibt zwischen Bezahlung des Arbeitnehmers und zu geringer Bezahlung des Arbeitnehmers plus Strafzahlung. Ausweichmöglichkeiten gibt es vermutlich trotzdem. Spontan fallen mir Teilzeitarbeit und Minijobs ein, sollte die Regelung nur fĂŒr Vollzeiter gelten. Aber sicherlich gibt es da auch Lösungen wie anteilige Strafzahlungen falls der Arbeitnehmer trotzdem staatliche Leistungen in Anspruch nehmen muss.

    Ich sehe das nicht kommen, vor allem nicht unter einer von der CDU gefĂŒhrten großen Koalition weil der Arbeitgeberverband Sturm laufen wĂŒrde. Eine schöne Idee finde ich es trotzdem.